Represión en China: Minería Bitcoin

Represión en China: Minería de Bitcoin

Represión en China: Minería de Bitcoin; en el momento en que el hacha cayó sobre las enormes minas de criptomonedas de China, el empresario tailandés Pongsakorn Tongtaveenan estaba listo para atacar: rápidamente compró los procesadores de computadora redundantes necesarios para recuperar Bitcoin de la red y enviarlos al sudeste asiático.

“Los mineros chinos se deshicieron de sus máquinas y el precio se derrumbó en un 30 por ciento”, dijo Pongsakorn.

China y la represión

Pongsakorn, de 30 años, ha podido vender cientos de unidades en Tailandia a medida que los pequeños jugadores saltan a las criptomonedas mientras China toma medidas enérgicas contra el lucrativo mercado.

En septiembre, Beijing prohibió todo el comercio y la minería de criptomonedas en medio de preocupaciones de que las monedas virtuales estaban «generando actividades ilegales y delictivas» y representaban un riesgo para el «orden económico y financiero».

La represión obligó a algunas de las operaciones mineras de Bitcoin más grandes del mundo a buscar nuevas bases con regulaciones amigables y el ingrediente esencial de electricidad barata para hacer funcionar miles de computadoras durante todo el día.

Los más grandes empacaron y trasladaron sus operaciones a los Estados Unidos, particularmente a Texas, Malasia, Rusia y Kazajstán, entre otros países.

Pero para muchos mineros más pequeños deseosos de salir corriendo rápidamente por temor a provocar la ira del gobierno autoritario de China, la prioridad era recuperar algo de dinero en sus computadoras ahora inútiles.

Eso creó una oportunidad para empresarios como Pongsakorn, que estuvo disponible para llevar el equipo no deseado, principalmente el Bitmain Antminer SJ19 Pro, de Shenzhen a Tailandia.

El nuevo “oro”

“Bitcoin es el oro del mundo digital. Pero una plataforma minera es como las acciones mineras de oro: se le pagan dividendos de acuerdo con el precio del oro”, dijo.

Las plataformas de Pongsakorn han impulsado una industria artesanal de mineros en toda Tailandia, cada uno de los cuales puede ganar entre 30 y 40 dólares al día con cada máquina en funcionamiento.

“Hay alrededor de 100.000 mineros tailandeses ahora”, dijo.

Sus filas incluyen personas que buscan un ingreso estable durante la pandemia, pero también inversores que creen en el futuro de los activos digitales.

“En el momento en que China prohibió las criptomonedas, estábamos extasiados”, dijo un entusiasta de Bitcoin convertido en minero, que maneja un pequeño procesador alimentado por energía solar desde su garaje en el este de Tailandia.

Por un desembolso inicial de alrededor de 1 millón de baht ($ 30,000), consiguió una plataforma en funcionamiento.

“Recuperé todo en tres meses”, dijo el minero, que pidió permanecer en el anonimato.

Muchos inversionistas tailandeses más grandes están observando de cerca al vecino Laos, que está abrazando tácitamente el auge de las criptomonedas.

Laos

El país pobre y oficialmente comunista de 7,2 millones de personas tiene una tasa de penetración de Internet de solo el 43 por ciento, según un estudio de 2020 realizado por los analistas de Internet y redes sociales We Are Social y Hootsuite.

Pero su ventaja es la abundancia de electricidad barata generada por docenas de megarepresas.

«Más del 95 por ciento de la electricidad producida se fabrica para la exportación, por lo que el exceso debe usarse; de lo contrario, es un gran desperdicio para el gobierno», dijo un experto en las regulaciones criptográficas de Laos, que solicitó el anonimato.

En noviembre, el gobierno comunista abrió la criptominería y el comercio al ofrecer licencias a seis grandes empresas laosianas bien conectadas.

Los términos iniciales de la licencia incluyen una garantía de $ 5 millones para cualquier empresa que planee comerciar con criptomonedas, mientras que las operaciones mineras deben registrarse para comprar alrededor de $ 1 millón de electricidad de la red estatal de Laos al año y pagar una gran tarifa operativa.

“Laos se ve perjudicado por la geografía y la falta de capital humano”, dijo David Tuck, socio de la consultora de riesgos Lyriant Advisory, con sede en Bangkok.

“Necesita desesperadamente efectivo en las arcas del gobierno y tiene pocas opciones para generar ingresos”.

Las mega represas de Laos, a menudo financiadas con deuda, producen electricidad para los vecinos, incluida Tailandia, que tienen una necesidad cada vez menor de energía de fuentes externas.

«La nueva demanda de un importante comprador nacional sería muy bienvenida», dijo Tuck.

No para todos

Pero cualquier minero chino que esté pensando en cruzar su frontera sur para conectarse a la electricidad barata de Laos aún estaría al alcance de la mano de su aliado cercano, Beijing.

“Estarían operando en el patio trasero de China”, dijo Tuck.

‘Enemigo de los estados’

Algunos observadores temen que las ganancias de las criptomonedas vayan a parar a un puñado de empresas conectadas. Las regulaciones favorecen a «un grupo muy restringido en Laos», dijo el experto en las regulaciones criptográficas de Laos. «No está totalmente abierto al público de Laos, a los consumidores de Laos».

En Tailandia, una de las sociedades más desiguales de Asia, son los ricos quienes están elaborando las reglas del juego criptográfico más grande a pesar de la tendencia de los pequeños inversores que se aprovechan de las unidades mineras chinas sobrantes.

En noviembre, una unidad del banco más antiguo de Tailandia, Siam Commercial Bank (SCB); pagó 537 millones de dólares para comprar el 51 % de las acciones de BitKub, el mayor criptointercambio de Tailandia. El rey Maha Vajiralongkorn de Tailandia posee el 23 por ciento de SCB.

A medida que los reguladores finalmente permiten a los tailandeses comerciar fácilmente con monedas digitales BitKub busca absorber las tarifas de millones de clientes nacionales; con la ambición de convertirse en la plataforma comercial más grande del sudeste asiático.

Para algunos entusiastas de las criptomonedas tailandeses; el surgimiento de BitKub se ve con recelo como un intento de centralizar una forma de finanzas que alguna vez fue renegada.

«El propósito de Bitcoin era convertirse en el ‘enemigo de los estados’;… pero los ricos se han apoderado de él», dijo el minero que habló bajo condición de anonimato. «Si no puedes luchar contra eso, también podrías subirte a bordo».

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